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Esteban Meléndez

entrevista

Entrevista a Esteban Meléndez

07 Marzo 17

EDIT.

Esteban Meléndez es Founder & Managing Partner en BOX?WHATBOX? Unconventional Business Thinking y tutor del curso intensivo Design Thinking for Business Innovation. En esta entrevista, explica por qué el Design Thinking es tan importante para el negocio y de qué manera debe aplicarse.

Con un enfoque de pensamiento no convencional como éste serás, quieras o no, al menos 10 veces más rápido".

E.

Cuéntanos un poco sobre tu formación académica y cómo surgió el interés por el área de Design Thinking.

E

Me formé como Ingeniero de Organización Industrial por la Escuela Técnica Superior de Ingenieros del ICAI y cuento con un MBA por la Universidad Politécnica de Madrid. Durante la primera mitad de mi carrera profesional he trabajado en el rediseño de procesos, definido modelos de negocio e implementado planes estratégicos para varias decenas de empresas. En los últimos años, primero como International Business Director en Metro de Madrid, y luego como COO y Director de  Desarrollo de los sistemas públicos de bicicleta eléctrica de Madrid y Donosti me he enfrentado a retos diferentes a los convencionales. Contextos complejos con un alto nivel de incertidumbre en los que el pasado ya no era un buen predictor y las soluciones que siempre parecían funcionar dejaron de hacerlo. Necesitaba un enfoque completamente distinto al convencional. Menos predictivo y más basado en ensayos sobre el terreno. Comencé experimentando con herramientas Business Coaching, Lean y el framework agile SCRUM para construir equipos de alto rendimiento, capaces de tomar decisiones, entregar soluciones valiosas de forma ágil, y ganar velocidad y aprendizaje a lo largo de cada proyecto. Al Design Thinking llegué buscando un marco de trabajo que me permitiera sacar lo mejor de la creatividad de las personas, manteniendo siempre el enfoque en la obtención de resultados de negocio.

Me he formado como Design Thinker con el modelo de J. Liedtka de la Darden School of Business (University of Virginia). Y en su aplicación práctica al ámbito de las smart cities en la Penn-Design (University of Pennsylvania). Esta es una metodología viva y la riqueza de estos modelos tiene mucho que ver con la diversidad de enfoques.  Durante el mes de mayo de este año me desplazaré a Helsinki y Barcelona para seguir experimentando algunos nuevos, en este caso los del Programa Ejecutivo Design Thinking for Business Innovation de la Aalto School of Arts, Design & Architecture y ESADE Business School

E.

¿Cómo es tu día a día en BOX?WHATBOX? Unconventional Business Thinking?

E

BOX?WHATBOX? es una boutique de Innovación Extrema. Trabajamos para construir valor dónde antes no existía, y escalarlo de forma ágil y sostenida. Nuestro enfoque nos exige manejar una mezcla de marcos y herramientas no convencionales aplicados de forma específica a cada reto y sector. No hay dos combinaciones iguales, de la misma forma que no hay dos retos iguales. Y eso requiere un equipo “adhocrático” capaz de adaptarse, con habilidades y experiencias diversas: Agentes de Cambio, capaces de maximizar la velocidad de entrega de soluciones y Expertos de Mercado, que conocen el sector y maximizan el valor de las soluciones entregadas. Trabajamos, bien como constructores o trainers de equipos de innovación, bien como células de innovación “implantadas” en organizaciones. Experimentamos –> Pensamos -> Experimentamos, por ese orden. Y nos aplicamos diariamente las mismas herramientas con las que trabajamos con nuestros clientes para validar el valor entregado y evaluar nuestro propio aprendizaje.

E.

Este nuevo modelo de negocio, asegura acelerar hasta 10 veces la velocidad de implementación de soluciones estratégicas, ¿podrías, someramente, compartir con nosotros cómo lo hacéis?

E

 Partimos de la premisa de que si tienes tiempo para diseñar un Business Plan convencional, es que estás llegando tarde. A diferencia de otros enfoques centrados en la aplicación de herramientas estratégicas para competir por un pedazo de pastel en mercados saturados, en BOX?WHATBOX? formulamos una mezcla de enfoques y herramientas para abrir nuevos espacios  y experimentar soluciones inéditas. Los 4-6 meses típicos  para elaborar una estrategia de negocio convencional, analizando interminables bases de datos, “peloteando” información entre departamentos-nicho, haciendo predicciones que miran por el “espejo retrovisor”, “retorciendo los números” y “frotando la bola de cristal” para finalmente dar a luz un plan sin ninguna garantía de encaje en el mercado se convierten, con nuestra metodología, en poco más de 2 semanas para diseñar y desplegar una primera llegada al mercado con una propuesta de valor real y unas cuantas semanas más para pivotar (o perseverar) y refinar las soluciones. En la décima parte de tiempo y con unos recursos mínimos podemos saber si nuestras hipótesis iniciales tendrá o no aceptación, cómo redirigirlas y cómo escalarlas. Jugamos en una división diferente en la que la velocidad de llegada no es una opción, es la clave.

Quieras o no, serás al menos 10 veces más rápido. En otro caso, olvídate de operar en mercados reales y monta un negocio de subsistencia.

E.

Ahora mismo el término Design Thinking está de moda, parece la nueva fórmula milagrosa del éxito. ¿Qué es para ti el Design Thinking, y en qué medida es tan importante aplicarlo a nuestros proyectos?

E

Se trata de una metodología (no es la única) de flujo iterativo Creación-Medición-Aprendizaje (C-M-A). En este caso muy centrada en el ámbito creativo (de acuerdo a la forma en la que piensan y actúan los diseñadores). Su objetivo es identificar y desplegar soluciones que se encuentren en el punto de intersección entre las necesidades del usuario, lo que permite la tecnología y lo que es económicamente viable. Y hacerlo de forma acelerada y sostenible. Estos tres últimos puntos son, en mi opinión, la clave. No hay soluciones válidas sin ROI. Tampoco las hay si no somos capaces de mantener la entrega de dichas soluciones a lo largo del tiempo, o no somos capaces de hacerlo de forma cada vez más ágil.

No todos los proyectos son susceptibles de aplicación de este tipo de metodologías, que en BOX?WHATBOX? llamamos de “aceleración”. Los negocios/proyectos que se mueven en contextos estables y conocidos, en los que existe un histórico de soluciones probadas, probablemente no son los más adecuados para aplicar estas herramientas. El problema es que los contextos estables y conocidos cada vez son menos habituales. Y por otro lado, son bastante más aburridos.

En nuestra página web hemos habilitado una batería de preguntas como guía para que los responsables de lanzar un nuevo proyecto de modelo de negocio o de producto/servicio identifiquen hasta qué punto el reto al que se enfrentan es “acelerable”, y hasta qué punto ellos mismos los son. Os invito a echarle un vistazo para tomar conciencia del lugar que ocupáis en la parrilla de salida.

E.

¿Consideras que el Design Thinking es un factor determinante dentro de un proyecto?, ¿Cómo y en qué medida afecta a los procesos de innovación empresarial?

E

Empecemos por definir un par de puntos importantes. En primer lugar, la innovación es la clave del kick-off y el escalado de cualquier negocio en contextos inciertos. De hecho, sin incertidumbre no habría oportunidad para la innovación. En segundo lugar, si la investigación y el desarrollo están orientados a la creación de ideas a partir de la inversión de recursos económicos,  la innovación es el proceso inverso, es decir, trata de cómo transformar ideas en valor con retorno económico real. Los flujos iterativos C-M-A, entre ellos el  Design Thinking, son en mi opinión los únicos que permiten adaptar lo procesos de innovación a cada contexto, asegurar el enfoque en el valor y generar cash flow positivo. Por si solos no son una garantía de resultado asegurada, pero son lo que más se parece.

E.

¿En qué área crees que es más crucial aplicar este tipo de Innovación en nuestro país?

E

Hace unos meses publicaba un artículo en LinkedinPulse sobre la aplicación de este tipo de frameworks en mercados tradicionalmente lentos, como es el de los sistemas de transporte y movilidad ciudadana.

Hay otros muchos. Curiosamente coinciden con sectores en los que los errores de diseño tienen mayor impacto y, sin embargo, existe una gran inercia para mantener los modelos de diseño predictivos clásicos que, además de lentos, suelen producir resultados alejados de los intereses reales del cliente.

Tenemos en la actualidad condiciones para experimentar mucho más barato que hace años, así que hagámoslo. Las industrias y sectores en los que el riesgo de proyecto es mayor (y el riesgo se puede medir y plasmar en un mapa) son candidatas a la construcción de Productos Mínimos Viables, el testeo de estos, el aprendizaje progresivo y la innovación en valor.

E.

Has planteado el diseño de tu módulo de una forma colaborativa, ¿crees que los procesos colaborativos y la innovación discurren de forma paralela?

E

La innovación tiene mucho de co-creación. De hecho, está demostrado que la relación con los stakehokders es, entre todas las actividades, la que más impacto tiene en el resultado final de un proyecto. ¿Acaso se pueden construir soluciones innovadoras aislados del mercado y de los usuarios? ¿Se puede abordar la entrada en un nuevo mercado o la construcción de un nuevo modelo de negocio desde el enfoque de una sola persona?. La experiencia del cliente es multifacética, la creatividad aplica no solo al producto o el servicio, sino a todos los procesos de negocio implicados en sacarlo adelante. Moverse en este tipo de entornos solo es posible desde la diversidad y la colaboración.

E.

¿Cuál es tu opinión sobre el método de aprendizaje en EDIT.?

E

Entre las muchas opciones de escuelas que trabajan la transformación con herramientas Design Thinking, EDIT parece haber dado con cuatro claves. La primera es enfocar su metodología en el ¿para qué?. No se trata tanto de enseñar herramientas, como de centrarse en el objetivo que se persigue con su aplicación. Ningún marco de trabajo, convencional o alternativo, tiene utilidad fuera ese ¿para qué?. La segunda es su enfoque colaborativo centrado en las personas, del que hemos hablado antes. La tercera se deriva de su enfoque disruptivo. Pasar de 0 a 1 es mucho más complicado que pasar de 1 a n, pero infinitamente más rico en experiencias, tanto para el que diseña e implementa, como para los stakeholders y los usuarios. Por último, la cuarta es el acierto de contar con profesionales que vienen del mundo real de la empresa y no del puramente académico.

E.

¿Qué le recomendarías a nuestros alumnos?

E

Decía Josehp O’Connor, uno de los padres de la PNL, que si tuviera que resumir la fórmula del éxito en un seminario de 1 minuto, sería más o menos así: 1º Definir con claridad lo que se desea, 2º  ser consciente de la distancia que nos separa de ese lugar en cada momento y 3º  cambiar de forma de actuar tantas veces como sea necesario para llegar…

No deis nada por sentado, no dejéis de preguntar ¿para qué?, trabajad con la realidad, explorad caminos no transitados, plantead objetivos pequeños, experimentad y equivocaos (antes de tener razón, uno siempre se equivoca), medid el avance y el aprendizaje, cambiad de estrategia tantas veces como haga falta y sed implacables.

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